O Mais Desejado dos Highlanders (Maya Banks)

downloadpor Mariana Guarilha 

O segundo volume da série Montgomery e Armstrong tem como protagonistas personagens que já são nossos conhecidos. O drama de Genevieve McInnisque teve seu futuro roubado quando foi sequestrada e mutilada pelo vilão Ian McHugh. Com o rosto marcado por feias cicatrizes e enfrentando o estigma de ter estado na cama do homem que desgraçou seu clã conquistando a inimizade dos clãs mais poderosos da HighlandsGenevieve não tem muitas esperanças de uma vida feliz. Mesmo assim, se compadece das pessoas que a tratam como uma prostituta e interfere quando o exército comandado por Bowen Montgomery  invade as terras McHugh em missão de guerra.

Apesar das cicatrizes de Genevieve, Bowen, que é conhecido por uma beleza incomum, não demora a perceber a beleza e inteligência incomuns da jovem. Também questiona sua lealdade, já que não faltam amostras de como os McHugh são cruéis com a jovem. 

O Mais Desejado dos Highlanders é um livro difícil de digerir, ainda que Maya Banks fuja das descrições mais gráficas do abuso sexual, a crueldade de Ian permeia toda a história e é difícil para as leitoras esquecerem a violência sofrida por Genevieve,não só a óbvia violência física, mas também a violência da sociedade que julga que ela poderia ter feito mais para evitar o sistemático abuso sexual e a chama de prostituta. Fiquei um tanto irritada com a facilidade da protagonista em fazer sexo mesmo depois dos horrores que viveu, e confesso que evitei um livro por um tempo, temendo que o tratamento dado ao abuso sexual fosse minimamente fetichizado. O grande motivo por eu ter dado mais uma chance a autora, é que uma heroína que possui imperfeições físicas ainda não é lugar comum nos romances de época e achei que essa particularidade poderia ser bem interessante. A história é envolvente, porém fuja da autora se não gosta dos heróis um tanto brutos ou de mocinhas sofredoras.

A Bela e o Ferreiro – Tessa Dare

BelaFerreiro.jpgpor Mariana Guarilha 

A mãe de Diana Highwood colocava todas as suas esperanças de um casamento vantajoso em sua filha mais velha. Apesar de sua frágil saúde, Diana sempre impressionou a sociedade com sua beleza ímpar e suas maneiras irrepreensíveis, porém nem os esforços exagerados de sua mãe impediram o coração de Diana de escolher seu próprio caminho. Logo que chega  a Spindle Cove, o lugar que ficou conhecido como a Bahia das solteironas por abrigar jovens que por um motivo ou outro estão inaptas a participar de uma temporada usual em Londres,  o olhar de Diana se fixou em Aaron Dawes.

O modesto ferreiro começa a perceber que as atenções da bela se dirigem a ele, mas mal pode acreditar que um simples ferreiro seja capaz de agradar a mulher mais bonita e mais doce que já chegou ao lugarejo. Porém, é fácil para nós leitoras compreendermos a paixão de Diana. Aaron é forte, leal e demonstra um carinho incomum por sua família. Um dos melhores momentos dessa novela foi quando ele vai a casa da irmã e podemos ver o quão querido ele é com os sobrinhos. Fiquei um tanto frustrada pela brevidade da história, achando que tanto o trauma com o amor que lhe foi negado no passado, quanto essa interação com a família dariam mais duzentas páginas tranquilamente.

Tessa Dare mais uma vez se esmera ao escrever os encontros sexuais de seus protagonistas, e deixa muitas leitoras sonhando com um encontro em cima de uma bigorna. Apesar das poucas páginas em relação as outras histórias da série, este já é um dos meus casais prediletos e espero que apareçam muitos nos próximos livros.

Spindle Cove:
1,5. Once Upon a Winter’s Eve;
3,5. A Bela e o Ferreiro;
04.  Any Duchess Will Do;
4,5. Lord Dashwood Missed Out;
05. Do you Want to Start a Scandal.

Seduzida por um Guerreiro Escocês (Maya Banks)

por Mariana Guarilha 

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Eveline Armstrong sofreu um trágico acidente que a deixou incapaz de ouvir enquanto fugia de um casamento desastroso acordado por seu pai. Sua família, apesar de protegê-la e amá-la não entende bem a nova condição da filha. Todos acreditam que as sequelas do acidente a deixaram como uma criança, incapaz de cuidar de si,e Eveline com medo de um compromisso que a fizesse infeliz não fez nada para desmentir esses boatos.

Quando o Rei da Escócia, agora em paz com os ingleses, decide acabar com a rivalidade entre os clãs mais poderosos das terras altas, Eveline terá que enfrentar uma dura prova: casar-se com um Montgomery: o clã rival que foi responsável por várias mortes entre os seus. O rei acredita que tal casamento pode unir as duas famílias e acabar com anos de hostilidade.

Graeme Montgomery não recebe com tranquilidade a notícia sobre seu iminente casamento: casar-se com uma inválida e ainda por cima filha do homem que matou seu pai em batalha parecia quase impossível de aceitar, porém quando conhece a doce Eveline, compromete-se a fazer desse casamento de conveniência minimamente suportável a todos.

Decidi dar uma chance a história por que me encantei quando soube que a autora Maya Banks inspirou-se na condição do marido para escrever uma heroína deficiente auditiva, e a naturalidade com que ela trata a condição de Eveline é tocante: rapidamente as pessoas a sua volta aprendem a se comunicar com ela e acredito que isso venha da vivência da própria autora. Em contrapartida, me decepcionei um pouco por que as coisas acontecem de forma muito fácil: Eveline e Graeme se encantam um com o outro logo a primeira vista e parecem pessoas pouco reais diante de tanta beleza e virtude.

Apesar de Graeme ser descrito desde a capa do livro como um guerreiro rude, ele não fica a dever a nenhum lorde inglês em educação, e é extremamente delicado com sua amada, demonstrando a todos o apreço que tem por ela. Não é uma estória das mais inspiradas, porém para quem gosta de livros “água com açúcar”  e deseja somente suspirar a cada página sem nunca duvidar do destino dos amantes pode ser uma boa pedida.

Mais que uma Amante -Mary Balogh

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por Mariana Guarilha

Jocelyn Dudley, o Duque de Tresham é um homem um tanto difícil de se amar, apesar de sua posição na sociedade, Tresham faz questão de ter um comportamento rude e muitas vezes violento. Seu comportamento intempestivo é observado pela sociedade com doses iguais de horror e fascínio. E é em um desses momentos memoráveis em que escandaliza toda a sociedade educada que Jane Ingleby encontra o Duque pela primeira vez: Travando um Duelo em pelo High Park com um marido traído. A intervenção de Jane dará um desfecho inusitado aquela aventura e ela ficará presa a um homem irascível, porém as circunstâncias  não poderiam ser melhores a uma dama que precisa se esconder.

Jane Ingleby é uma dama inglesa obrigada a se esconder entre os criados por causa de uma infeliz circunstância; mas ela não é uma dama inglesa comum, ou não teria conseguido sobreviver as ultimas privações. Esteve trabalhando como costureira e morando em uma perigosa vizinhança de Londres quando é convidada a atuar como enfermeira do duque. Seus modos austeros escondem uma inteligência ímpar e uma sensibilidade que a fará capaz de passar pelas máscaras do duque e enxergar o que ele tenta esconder de toda a sociedade.

Como é comum nos livros da Mary Balogh, a autora nos convida a desconstruir as primeiras impressões que temos a respeito dos protagonistas, mas sem eximi-los de suas falhas e de seus defeitos, o que faz deles perfeitamente críveis. Os embates entre os protagonistas são deliciosos, e a forma cínica e debochada com que Tresham enxerga o amor e a própria vida se mostra tão atrativa quantos as juras de amor que é obrigado a render. A autora permanece imbatível, mesmo quando seus personagens não parecem pessoas que eu gostaria de ter ao meu lado na mesa do jantar. Outro ponto delicioso do livro é que Jane, mesmo em desvantagem perante o poderio do Duque e sua necessidade de proteção, não se rebaixa a ele em nenhum momento. Uma lição que outras autoras deveriam aprender: mesmo quando querem mostrar que o seu herói é um tanto bruto, não é preciso que suas heroínas se rebaixem diante dele.

A Promessa da Rosa – Babi A. Sette

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por Mariana Guarilha

A Promessa da Rosa foi o primeiro livro da brasileira Babi A. Sette que tive em mãos  e fui surpreendida positivamente em alguns aspectos: o livro possui reviravoltas surpreendentes e sua protagonista que tem sonhos e interesses além de um bom casamento e um futuro tranquilo, é apaixonante. Também percebe-se que há um trabalho de pesquisa para ambientação histórica e uma preocupação em delinear bem mesmo os personagens secundários, tudo isso dá origem a uma história que nos envolve já nas primeiras páginas.

Kathelyn é uma mulher ímpar, além de seus interesses pela arte clássica e história de civilizações antigas, ela ainda parece ostentar um desprezo pelas rígidas regras da sociedade inglesa vitoriana. Apesar desse desdém pela pompa da aristocracia, como filha de um Conde, ela sempre transitou nos mais estritos círculos da sociedade, ainda que cause algum estranhamento em seus pares. Apesar de fazer troça com as ambições de outras moças sobre um bom casamento, acaba se apaixonando pelo Duque de Belmont, um nobre rico e influente.

Ainda que tudo em Belmont pareça remeter aos velhos costumes, ele mostra-se um tanto progressista. Sempre envolvido em escândalos com suas amantes, ele aprendeu cedo que a um Duque quase tudo é permitido. Belmont também possui ideias muito próprias a respeito do futuro da sociedade e busca assegurar-se neste futuro diversificando seus investimentos e associando-se com novos ricos oriundos das classes mais baixas. Apesar dessa postura, quando se vê em situações-limite, muitas vezes destila preconceitos e em alguns momentos, achei difícil perdoá-lo. O ponto fraco do livro é seu herói romântico, por vezes inseguro e orgulhoso demais para que nos apaixonemos por ele. Apesar dessa ressalva, estou ansiosa para ler mais livros da autora que me ganhou com suas mulheres fortes e com dramas mais pesados do que estou acostumada a vivenciar na literatura de época por escritoras contemporâneas.

Lugares Escuros – Gillian Flynn

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por Mariana Guarilha 

Libby Day, a protagonista de Lugares Escuros não é um ser humano muito admirável,porém sobrevive graças a simpatia de pessoas que se compadeceram de seu drama pessoal. Libby é a única sobrevivente de um massacre que foi atribuído a Ben Day, seu irmão mais velho. é dela o testemunho que condenou-o a prisão perpétua. Ha várias suspeitas de má condução do caso, já que suas provas são circunstancias e a única coisa que o sustenta é a palavra de uma criança traumatizada.

Quando tem uma conversa com o seu administrador, fica sabendo que seu dinheiro  das doações que a mantém está prestes a terminar e por isso aceita trabalhar com alguns entusiastas de crimes famosos e detetives amadores que formam o Kill Club. Não há nada que Libby não esteja disposta a fazer para sobreviver, e a forma crua com que está disposta a vender suas lembranças e o distanciamento com que lida com a tragédia que matou sua mãe e irmãs e arruinou a vida de Ben a fazem tão leviana que é difícil torcer por ela.

Os capítulos que se dividem no presente e no passado anterior ao dia fatídico acompanham o pontos de vista de Libby, Ben e Patty Day. Todos os personagens são detestáveis em sua essência: Libby é uma manipuladora nata e já demonstrava isso quando criança, Patty Day é uma mulher fraca e incompetente que está prestes a perder a fazenda que foi de seus pais, e Ben é uma adolescente sujo, sem personalidade que sente tanta raiva de sua situação de vida que parece não haver nada de que não seja capaz, embora pareça tão fraco como Patty.

Mais uma vez  Gillian Flynn nos entrega um romance tenso, com uma história poderosa e uma gama de personagens atormentados. A autora permanece imbatível em sua perspicácia a desvelar as perversões humanas, entregando personagens tão complexos que é impossível esquecê-los, ainda que não seja capaz de amá-los. Com mais esse romance magistral, fica difícil saber qual é o trabalho mais revelante de Gillian Flynn.

Again the Magic – Lisa Kleypas

por Mariana Guarilhaagain-the-magic

Again the Magic (Outra vez a magia) é um prequel  da série Wallflowers que foi lançada no Brasil pela Editora Arqueiro como As Quatro Estações do Amor,ou seja, no livro são abordados romances que ocorreram antes dos acontecimentos abordados na série de quatro livros.As protagonistas são as irmãs de Westcliff, Lady Aline e Lady Olívia.

Lady Aline sempre esteve apaixonada por um rapaz que era moço de quadra na propriedade de seus pais, e como eles não pareciam particularmente interessados em sua primogênita, as indiscrições de Aline e McKeena permaneceram por muito tempo ignoradas. Quando são descobertos e separados os rumos de suas vidas mudam drasticamente. Apesar de ser o casal com maior destaque na trama, eu não me envolvi tanto com a história de Aline quando me envolvi com a história de sua irmã.

A vida de Lady Olívia é permeada pelo escândalo. Para começar, seu nascimento é ilegítimo, e ela só livrou-se do destino dos bastardos por que o velho Conde era orgulhoso demais para tornar a traição de sua mulher pública. Olívia esteve noiva, porém a morte prematura de seu prometido trouxe a tona verdades inconvenientes sobre seu relacionamento. Apesar de ter o apoio do irmão Marcus, ela tem ficado longe da sociedade a um bom tempo e mesmo com as súplicas de Aline teme o desprezo dos seus pares e por isso tem estado cada vez mais reclusa.

Lisa Kleypas entrega um livro gostoso de ler, e vários personagens interessantes, mas não pude deixar de me perguntar por que não oferecer um romance para cada casal e dar mais destaque a certos personagens. Um outro acerto que vale destacar é a amizade dos protagonistas com uma criada que leva a alguns momentos bem emocionantes no livro. A relação deles de forma alguma é marcada por subserviência, o que é algo que eu ainda não tinha encontrado em outro livro de época.

Saga

Perdida-Carina Rissi

perdida__1377657327bpor Mariana Guarilha 

Sofia tem a vida comum de uma jovem adulta de nossa época: um trabalho que lhe garante viver com certa tranquilidade , um grupo de amigos que deixa sua existência mais fácil, um apartamento que está sempre muito bagunçado, mas que é só seu. Ela só sente dificuldade de se conectar com alguém para ter um relacionamento amoroso. Quando é obrigada a comprar um novo celular, se vê vítima dos ardis de uma entidade desconhecida que a faz voltar no tempo.

Quando Sofia é transportada a um Brasil Império que mais parece a Inglaterra Vitoriana, a primeira pessoa com quem faz contato é Ian Clark. Ian é um jovem senhor de terras, responsável pela irmã mais nova e pelo destino de um sem número de empregados. Ele é muito cavalheiresco e está sempre se espantando com os modos pouco usuais de Sofia. Ele é um herói romântico apaixonante, e seus modos reservados fariam suspirar até a mais exigente das leitoras.

Porém, com Sofia eu não consegui me conectar, e isso é um grande empecilho para um romance de época. Me irritei demais com Sofia , uma mulher adulta, mas que não conseguia deixar de falar como uma adolescente e que parecia desprovida da capacidade de adaptar-se em um novo contexto social. Creio que o público alvo da série de Carina Rissi sejam as adolescentes, mas ainda assim ela poderia ter pesado um pouco menos nos maneirismos da protagonista.

Outro problema foi o apagamento da escravidão na história, uma solução que me deixou dividida: por um lado acho mesmo que não temos que inserir uma mácula histórica de forma leviana se não vamos tratar o drama dos escravos com o devido respeito, por outro lado me parece um tanto covarde se esquivar da reflexão social só para que o livro seja mais leve.

Objetos Cortantes – Gillian Flynn

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Gillian Flynn ficou conhecida com o sucesso da adaptação de seu livro “Garota Exemplar” para o cinema, porém Objetos Cortantes foi seu primeiro livro publicado.Notei que ambos tem coisas em comum: como a profundidade psicológica dos personagens e a exploração de seus distúrbios no enredo.

A protagonista de Objetos Cortantes tem sido uma vitima durante toda a sua vida. Camille Preaker  é uma jornalista que busca livrar-se de um passado traumático.Porém as semelhanças entre o assassinato de uma criança a um ano e o desaparecimento de outra a poucos dias a leva de volta para sua cidade natal e para perto de sua família problemática.Seu editor acredita que o conhecimento que tem sobre a cidade e seus habitantes pode fazer a investigação sobre os crimes mais fácil e render-lhe uma boa história.

A medida que Camille começa a investigar os crimes, ela também passa a voltar seu olhar para a própria família. A mãe, o padrasto e ameia-irmã que nunca teve a chance de conhecer direito, ainda vivem na cidade, mas sua relação com eles é no mínimo distante. Todos ainda vivem envoltos em uma tragédia familiar, a lenta morte de Marion,a irmã que passou a maior parte de sua vida doente.

Camille lida com a morte de Marion com uma série de comportamentos auto destrutivos: abuso de drogas e álcool e mais tarde passa a escrever na própria pele, auto-mutilando-se. Apesar de ter passado pela reabilitação, as marcas do abuso ainda estão na sua pele.

Objetos Cortantes é um livro perturbador, e apesar de não nos surpreender totalmente quando revela como as crianças morreram, é inegável que que ninguém faz um suspense psicológico como Gillian Flynn,pois ela não poupa seu leitor das imagens mais atrozes do ser humano.

 

 

Um Natal Inesquecível – Lisa Kleypas

natalinesquecivelpor Mariana Guarilha 

Um Natal Inesquecível nos presenteia com mais uma história envolvendo as Wallflowers, quatro amigas que com dificuldades para se inserirem na Alta Sociedade Inglesa Vitoriana resolveram se unir para conseguir casamentos. A série foi publicada no Brasil com o nome As quatro estações do amor.

Em um amor inesquecível,  todos estão reunidos na casa de Lílian para  comemorar o natal, felizes em seus casamentos, elas esperam ajudar a Rafe Bowman a conhecer uma jovem inglesa para se casar. Rafe está disposto a se casar com Lady Natalie, a bela filha de aristocrata empobrecido, porém ao conquistar a desaprovação de Hannah, a dama de companhia de Lady Natalie, envolve-se em um jogo perigoso.

O principal apelo do livro é trazer de volta as personagens que aprendemos a amar nos quatro livros anteriores, e não é por acaso que a melhor cena do livro é quando as quatro Wallflowers tentam ajudar Hannah a resolver sua vida amorosa.

Falta a Rafe um pouco do charme dos protagonistas anteriores, e é na comparação com esses protagonistas que ele perde o leitor. Marcus era melhor antagonizando Lílian, St. Vincent era um canalha melhor, Simon um sedutor mais descarado e  mesmo Swift saiu ganhando em comparação como pretendente desprezado. Rafe Bowman não foi um americano tão libertino e perigoso como prometia afinal.

Saga